Fond de coupe représentant Oedipe et la Sphynge.Le Sphinx

La Sphynge

En grec le mot Sf…gx est un mot féminin et désigne un monstre fabuleux mi-femme mi-lion, généralement doté d'ailes, d'où une préférence pour la traduction de Sphynge, qui permet de distinguer ce monstre grec du Sphinx égyptien, la représentation solaire des rois d'Egypte qui n'a pas d'ailes, et constitue une figure masculine.
La Sphynge est restée célèbre dans la mythologie grecque comme le monstre qui terrorisait Thèbes (en Grèce) en posant des énigmes auxquelles il fallait répondre pour ne pas être dévoré.
C'est Oedipe qui arrivant à Thèbes répondit à son énigme et débarassa la ville du monstre.
La Sphynge demandait aux passants de lui dire quel animal avait quatre pattes le matin, deux le midi et trois le soir. Oedipe répondit qu'il s'agissait de l'homme qui au matin de sa vie marche à quatre pattes, au milieu debout sur ses deux jambes, et au soir de sa vie est contraint de s'appuyer sur un bâton.

Ingres, Oedipe explique l'énigme du Sphinx, Musée du Louvre, Paris

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